Erdrutschbedingte Megatsunamis bedrohen Hawaii

SAN FRANCISCO – Es ist fast unvorstellbar: ein Tsunami, der mehr als 300 Meter hoch ist und auf die Insel Hawaii niedergeht.

Wissenschaftler haben jedoch neue Beweise dafür, dass diese Monsterwellen, Megatsunamis genannt, genau das tun. Die Ergebnisse wurden gestern (5. Dezember) auf der Jahrestagung der Amerikanischen Geophysikalischen Union vorgestellt.

Im Gegensatz zu Tsunamis, die durch Erdbeben ausgelöst werden, treten die hawaiianischen Tsunamis auf, wenn die massiven Vulkane der Inselkette in riesigen Erdrutschen zusammenbrechen. Dies geschieht etwa alle 100.000 Jahre und hängt mit dem Klimawandel zusammen, so Gary McMurtry, Professor an der University of Hawaii in Honolulu.

Etwa 10 m vom heutigen Ka Le (South Point) entfernt liegen Felsbrocken von der Größe eines Autos. Vor etwa 250.000 Jahren schleuderte ein Tsunami die riesigen Felsen 250 m (820 Fuß) die Hänge der Insel hinauf, so Fernando Marques, Professor an der Universität Lissabon in Portugal. (Die Felsbrocken liegen jetzt näher an der Küste, weil die Hauptinsel von Hawaii einer der größten Vulkane der Welt ist und ihr massives Gewicht sie mit einer Geschwindigkeit von etwa 1 Millimeter pro Jahr in die Erde sinken lässt.)

McMurtrys Team fand zwei jüngere und etwas kleinere Tsunami-Ablagerungen am South Point auf der Hauptinsel von Hawaii, eine 50.000 Jahre alt und eine 13.000 Jahre alt. Er vermutet, dass die Quelle des Tsunamis die beiden unterseeischen Erdrutsche Ka Le sind, die von den Flanken des nahe gelegenen Vulkans Mauna Loa stammen. Die Wellen trugen Korallen und 1 m (3 Fuß) große Felsbrocken 150 m (500 Fuß) ins Landesinnere.

Tödliche, durch Erdrutsche ausgelöste Tsunamis treten auf Vulkaninseln in der ganzen Welt auf und sind eine potenzielle Gefahr für den Osten der Vereinigten Staaten. „Wir finden sie überall, aber wir kennen keine historischen Fälle, also müssen wir in der Zeit zurückgehen“, sagt Anthony Hildenbrand, Vulkanologe an der Universität Paris-Sud in Frankreich, der bei der Identifizierung des antiken Tsunami-Vorkommens geholfen hat.

Das herabfallende Gestein wirkt wie ein Paddel und gibt dem Wasser einen plötzlichen Schub. Erdrutsch-Tsunamis können zwar lokal verheerende Auswirkungen haben, aber im offenen Ozean verlieren sie ihre Kraft und zerstören nicht so weit entfernte Küsten wie Erdbeben-Tsunamis.

Die riesigen Erdrutsche scheinen in Zeiten steigenden Meeresspiegels aufzutreten, wenn auch das Klima wärmer und feuchter ist, so Hildenbrand gegenüber OurAmazingPlanet. Die Forscher spekulieren, dass der Wechsel von einem niedrigeren zu einem höheren Meeresspiegel die Flanken einer Vulkaninsel destabilisieren kann, und dass stärkere Regenfälle die steilen Hänge durchnässen und so Erdrutsche auslösen können.

Es gibt mindestens 15 gigantische Erdrutsche, die in den letzten 4 Millionen Jahren vor den hawaiianischen Inseln abgerutscht sind, wobei der jüngste nach Angaben des U.S. Geological Survey erst vor 100.000 Jahren stattfand. Ein Felsblock, der vor Oahu abrutschte, hat die Größe von Manhattan.

Dieser Artikel wurde von OurAmazingPlanet, einer Schwesterseite von LiveScience, zur Verfügung gestellt. Erreichen Sie Becky Oskin unter [email protected] Folgen Sie ihr auf Twitter @beckyoskin. Folgen Sie OurAmazingPlanet auf Twitter @OAPlanet. Wir sind auch auf Facebook und Google+.

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