Chenille du noyer

Description des chenilles du noyer

Petites larves nouvellement écloses sont de couleur jaune-vert clair et d’environ 0,25 pouce de long. Elles ne mangent que le matériel foliaire situé entre les nervures (squeletteuses de feuilles). Les larves de taille moyenne (0,5 à 1,5 pouce de long) sont rouge foncé avec quatre bandes blanches longitudinales de chaque côté du corps. Elles consomment la feuille entière, à l’exception du pétiole. La chenille adulte mesure environ 2 pouces de long, a un corps noir et foncé avec de longs poils gris blanchâtre. Les chenilles noires, duveteuses et pleinement développées tombent ou rampent sur le sol et cherchent un site protecteur pour se transformer en chrysalide.

Chenilles du noyer.
Chenilles du noyer. Photo d’Anne Winslow-Cook.

Cycle de vie des chenilles du noyer

Les chenilles du noyer sortent du sol à la fin du printemps ou au début de l’été après avoir passé l’hiver sous terre au stade de la chrysalide. Elles pondent leurs œufs en masses de 300 ou plus sur la face inférieure des feuilles de la plante hôte. Les chenilles du noyer se déplacent et se nourrissent en grappes jusqu’au dernier stade larvaire. On remarque souvent les grappes lorsqu’elles se déplacent vers le tronc ou une grande branche pour muer (perdre leur peau). Une  » boule de poils  » disgracieuse de peaux perdues reste sur le tronc lorsque la grappe retourne au feuillage et continue à se nourrir. Lorsqu’elles sont dérangées, les larves arquent leur tête et leur queue en l’air comme si elles luttaient contre un prédateur.

Dommages causés par les chenilles du noyer

La chenille du noyer est présente dans tout l’est des États-Unis et est modérément commune sur les noyers de l’Iowa. Elle a également été signalée sur le caryer, le noyer cendré, le pacanier et d’autres arbres. Les populations varient beaucoup d’une année à l’autre et d’un arbre à l’autre. Les arbres isolés ou les arbres poussant en petits groupes sont particulièrement sensibles à l’infestation.

Gestion des chenilles du noyer

Les chenilles du noyer sont attaquées par un certain nombre d’ennemis naturels invertébrés et vertébrés qui fournissent un contrôle naturel adéquat dans la plupart des circonstances. Des contrôles supplémentaires ne sont généralement pas nécessaires car la défoliation en fin de saison ne cause que peu de dommages aux arbres par ailleurs sains et bien établis.

Recherchez sur le feuillage les masses d’œufs et les colonies de petites larves et taillez et détruisez les feuilles ou les rameaux infestés au début de l’été pour réduire les populations sur les petits arbres. Grattez les chenilles en mue sur le tronc si elles apparaissent assez près du sol pour être atteintes. Attrapez les chenilles dans un seau ou un sac et jetez-les à la poubelle ou dans un endroit situé à plus de 25 pieds de tout noyer. Si l’enlèvement n’est pas pratique, vous pouvez trouver utile de pulvériser les grappes de chenilles pendant qu’elles sont sur le tronc.

L’application d’insecticide sur l’arbre entier n’est généralement pas justifiée, sauf sur les petits arbres ou les arbres nouvellement transplantés. Les pulvérisations sont plus efficaces contre les petites larves (juillet).

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