Witamy w Danvers

Według historyka Emersona Bakera, większość innych miast Nowej Anglii w tym czasie utrzymała ministra średnio przez 22 lata. Salem Village, coraz bardziej podzielona i kłótliwa społeczność, przeszła przez czterech ministrów w ciągu zaledwie szesnastu lat. Ministrami tymi byli James Bayley (1672-79), George Burroughs (1680-83), Deodat Lawson (1684-88) i Samuel Parris, który przybył w latach 1688-89. W przeciwieństwie do swoich poprzedników, Parris był pierwszym pastorem, który został w pełni wyświęcony i dzięki temu mógł chrzcić i udzielać komunii członkom kongregacji. Wcześniej przywileje te należały do kościoła w Salem Town. Chociaż istniała szczątkowa niezgoda w społeczności w odniesieniu do powołania Parrisa, został on formalnie wyświęcony w 1689 roku, a mieszkańcy wioski byli wreszcie w stanie być ochrzczeni i przyjmować komunię w swojej własnej parafii.

W tym czasie istniał znaczny strach i napięcie w społeczności Salem Village. Osoby te żyły na granicy, w prawie ciągłym strachu przed atakiem rdzennych Amerykanów i Francuzów. Bali się chorób, szczególnie ospy. Oprócz nieporozumień co do tego, kto powinien być ministrem, wielu mieszkańców wioski było uwikłanych w spory rodzinne i o ziemię. Anglia odwołała Kartę dla Massachusetts Bay Colony w 1684 roku i stało się niejasne, czy mieszkańcy wioski mieli prawo do swojej ziemi.

Poważne kłopoty zaczęły się w Salem Village w połowie stycznia 1692 roku. Na plebanii wielebnego Parrisa jego 9-letnia córka Betty i jej kuzynka, 11-letnia Abigail Williams, zaczęły się dziwnie zachowywać. Miały drgawki i konwulsje, wiły się i skręcały oraz wydawały niepokojące dźwięki. Po zbadaniu przez miejscowego lekarza, dr Williama Griggsa, orzeczono, że dziwne zachowanie było wynikiem zauroczenia. W ciągu następnych dziewięciu miesięcy histeria rozprzestrzeniła się po całym hrabstwie Essex i doprowadziła do ponad 150 oskarżonych o czary, 20 egzekucji, pięciu zgonów w więzieniu i niezliczonych istnień ludzkich, które zmieniły się na zawsze. Najgorsze obawy mieszkańców potwierdziły się. Diabeł był luzem w Salem Village.

W 1752 roku, Salem Village został przemianowany na Danvers, dla osadnika Danvers Osborn, i został oficjalnie włączony jako miasto Danvers w 1757 roku. Dziś Danvers jest najbardziej znane ze swojego związku z procesami o czary, Szpitalem Stanowym Danvers, instytucją psychiatryczną, która została otwarta w 1878 roku i zamknięta w 1994 roku, oraz dużą dzielnicą handlową z centrum handlowym Liberty Tree Mall. Nadal jest to generalnie małe i wiejskie miasto, przez które przebiegają główne autostrady Interstate 95 i US Route 1. Obecnie Danvers liczy około 26 000 mieszkańców.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.